Kompas.com - 25/10/2018, 18:33 WIB

KOMPAS.com - Selama ini, fosil-fosil yang sering ditemukan biasanya berupa tulang belulang sisa mahluk hidup dari masa lalu. Namun, paleontolog berhasil menemukan sebuah fosil yang tak terduga, yakni fosil paru-paru dari burung purba yang hidup pada awal periode Cretaceous sekitar 120 juta tahun lalu.

Temuan ini menjadi berharga karena membantu kita untuk memahami, bukan hanya anatomi burung purba, namun juga bagaimana burung-burung itu berevolusi dari waktu ke waktu menjadi hewan yang kita kenal sekarang.

Fosil burung itu sendiri merupakan Archaeorhynchus spathula yang merupakan anggota kuno dari garis keturunan Ornithuromorpha yang memiliki relasi dengan burung modern.

Baca juga: Seukuran Dinosaurus, Inilah Burung Terbesar di Dunia

Sebelumnya, ahli sudah pernah menemukan 5 spesimen serupa. Namun, fosil kali ini berbeda.

Ketika ditemukan di Jiufotang di China, fosil ini awalnya menarik perhatian karena bulu-bulunya yang sangat terawetkan. Namun, pemeriksaan lebih dekat mengungkapkan struktur dada burung yang mungkin merupakan fosil paru-paru.

Pada tempat fosil itu ditemukan, ada dua bagian berwarna putih yang tak biasa.

Peneliti menilai jika bagian itu tidak mungkin isi perut burung, yang biasanya tampak hitam dan berkarbon. Jika bagian tersebut merupakan hati, biasanya juga muncul warna kemerahan karena kandungan zat besi yang tinggi.

Jadi, paru-paru merupakan penjelasan yang paling mungkin, dan mereka ternyata mengungkapkan sesuatu yang di luar dugaan.

Berdasarkan analisis tim, struktur paru-paru pada fosil juga ditemukan pada burung modern. Dari 12 sampel yang diteliti, tujuh di antaranya menyerupai kapiler udara yang ditemukan di paru-paru burung kecil modern.

"Fosil tersebut mengungkapkan paru-paru yang sangat mirip dengan burung yang hidup. Ini menunjukkan bahwa organ paru yang memungkinkan burung untuk mencapai kapasitas perolehan oksigen untuk terbang sudah ada 120 juta tahun yang lalu," tulis peneliti dalam makalah mereka.

Halaman:


Video Pilihan

Rekomendasi untuk anda
26th

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar dan menangkan e-voucher untuk 90 pemenang!

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar di artikel lainnya
Close Ads
Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.