Ahli Australia Temukan Fosil "Raja" Trilobita, Si Penguasa Awal Bumi

Kompas.com - 17/06/2019, 18:35 WIB
Meski berukuran seperti kucing modern, artropoda kuno bernama Redlichia rex adalah hewan paling ditakuti di masa Kambrium. Meski berukuran seperti kucing modern, artropoda kuno bernama Redlichia rex adalah hewan paling ditakuti di masa Kambrium.

KOMPAS.com - Trilobita meripakan kelompok fosil artropoda paling awal yang mampu mendominasi dunia dan bertahan lebih lama dibanding dinosaurus. Kini, para ahli mengklaim telah menemukan raja trilobita pada era Kambrium di Pulau Kanguru, Australia Selatan.

Fosil yang kemudian dinamai Redlichia rex sebenarnya hanya berukuran 30 hingga 35 sentimeter atau tak jauh beda dengan kucing dewasa.

Kecil memang, tapi pada zamannya ukuran ini sangat besar dan membuat R. rex sebagai raksasa kaum trilobita. Ukurannya kira-kira dua kali lipat lebih besar dibanding trilobita Australia lain di rentang 56 juta tahun era Kambrium.

Baca juga: Terbesar dalam Sejarah, Monster Loch Ness” Ditemukan di Antartika

Bukan hanya ukuran yang membuat R. rex mengintimidasi makhluk lain.

James Holmes, mahasiswa PhD Universitas Adelaide berkata, R. rex memiliki duri di kaki yang mungkin berguna untuk menghancurkan kulit mangsa.

"Trilobita biasanya memiliki duri, tapi berbeda dengan milik R.rex. Duri milik trilobita lain cenderung lebih panjang dan runcing, tapi milik R. rex lebih pendek dan kuat sehingga mirip japitan kepiting," ujar Holmes, dilansir IFL Science, Kamis (13/6/2019).

Fosil raja trilobita ditemukan di Australia. Fosil raja trilobita ditemukan di Australia.
Holmes menduga, duri pada R. rex digunakan untuk memangsa trilobita berukuran kecil. Namun ada kemungkinan R. rex merupakan kanibal.

Hal ini didukung oleh bukti lain yang mengungkap, spesimen R. rex dari Emu Bay Shale memiliki cedera yang kemungkinan berasal dari predator penghancur cangkang.

Ada kemungkinan luka itu didapat dari predator lain, tapi Holmes dan tim curiga R. rex merupakan kanibal yang bisa melukai spesiesnya.

Jejak keberadaan fosil dari era Cambrian sangat langka sehinga kita tidak tahu pasti bagaimana kekuasaan R. rex berakhir.

Baca juga: Terekam Kamera, Aksi Heroik Semut Selamatkan Saudaranya

Dapatkan Smartphone dan Voucher Belanja dengan #JernihBerkomentar di artikel ini! *S&K berlaku


Dapatkan Smartphone dan Voucher Belanja dengan #JernihBerkomentar dibawah ini! *S&K berlaku
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar di artikel lainnya
Close Ads X