Kompas.com - 26/07/2018, 12:04 WIB
Bintang-bintang yang beraneka ragam dan kaya ini adalah kelompok globular yang sangat besar, kumpulan bintang-bintang yang terikat gravitasi yang mengorbit Bima Sakti. Bintang-bintang yang beraneka ragam dan kaya ini adalah kelompok globular yang sangat besar, kumpulan bintang-bintang yang terikat gravitasi yang mengorbit Bima Sakti.

KOMPAS.com - Tentu Anda berpikir ada lebih dari triliunan bintang di semesta. Namun, berapa jumlah pastinya?

"Jumlah keseluruhan bintang di semesta jauh lebih banyak dari semua butiran pasir pantai yang ada di muka bumi," kata astronom Amerika Serikat, Carl Sagan, yang langsung terkenal saat ia mengucapkannya pada 1980-an.

Pertanyaannya, apakah klaim Sagan ini benar?

Untuk menjawab pertanyaan tersebut, kita harus mengetahui terlebih dulu metode menghitung jumlah bintang di alam raya.

Baca juga: Kali Pertama, Ahli Tangkap Semburan Lubang Hitam yang Menelan Bintang

Kita bisa memakai pendekatan yang dilakukan Gerry Gilmore, astronom dan guru besar di Universitas Cambridge, Inggris, yang terlibat dalam proyek Gaia, yang antara lain memetakan langit dan menghitung jumlah bintang di Bima Sakti, galaksi tempat kita berada.

Dari data yang dikumpulkan, tim Gaia menyusun model tiga dimensi Bima Sakti untuk menentukan jumlah bintang di galaksi ini.

Gilmore mengatakan berdasarkan data pertama, ada sekitar dua miliar bintang di Bima Sakti.

"Itu sekitar 1 persen dari total bintang di galaksi ini," kata Gilmore kepada BBC.

Berdasarkan data ini, 1 persen setara dengan dua miliar bintang. Maka, jumlah keseluruhan bintang di Bima Sakti bisa jadi ada 200 miliar bintang.

Catat, ini hanya di satu galaksi saja.

Jadi, bagaimana kita menghitung jumlah bintang yang ada di semua galaksi alam semesta?

"Bima Sakti adalah satu dari beberapa jenis galaksi yang kita kenal. Hampir semua galaksi di alam raya ini memiliki jumlah bintang yang kira-kira sama dengan jumlah bintang yang ada di Bima Sakti," kata Profesor Gilmore.

Kalau kita bisa memperkirakan jumlah galaksi, maka kita bisa memperkirakan jumlah total bintang di jagat raya.

Gilmore menjelaskan, untuk mengetahui galaksi yang sejenis dengan Bima Sakti, kita harus memahami seberapa cerah galaksi tersebut. Apakah mirip dengan Bima Sakti atau berbeda sama sekali tingkat kecerahannya.

"Untuk menentukannya, kita harus tahu jarak ke galaksi. Ini bisa ditentukan dari pemahaman kita tentang perluasan alam semesta, yang bisa disebut dengan hukum Hubble," urai Gilmore.

Ia memprediksi, jumlah galaksi yang mirip dengan Bima Sakti ada sekitar 100 miliar.

Jadi, berapa jumlah bintang di alam raya ini? Ingat, bahwa Bima Sakti punya sekitar 200 miliar bintang. Kita ambil saja bahwa rata-rata satu galaksi punya 100 miliar bintang.

Dengan demikian, jumlah bintang di alam semesta ini, setidaknya adalah 100 miliar dikalikan 100 miliar, hasilnya 10.000.000.000.000.000.000.000, satu diikuti oleh 22 nol.

Setidaknya ada 10 sextillion bintang di alam ini.

Jumlah yang jelas sangat besar.

Baca juga: Sebagian Pasir Pantai Berasal dari Kotoran Ikan, Kok Bisa?

Pengukuran pasir

Sekarang, mari kita coba hitung jumlah keseluruhan butir pasir di semua pantai yang ada di muka Bumi.

Untuk menentukannya, kita harus mengetahui panjang, lebar, dan kedalaman semua pantai berpasir. Kita bisa memulainya dengan menentukan garis pantai dunia.

Sayangnya tidak ada kesepakatan mengenai panjang garis pantai dunia, antara lain disebabkan oleh terus berubahnya pantai itu sendiri.

Meski begitu, Gennadiy Donchyts, mengajukan data yang kira-kira bisa diterima. Ia bersama beberapa pakar memperkirakan panjang garis pantai dan menentukan di mana saja ada pasir di pantai-pantai tersebut.

Data yang ia ajukan didasarkan pada OpenStreetMap, proyek pemetaan kolaboratif yang diikuti oleh sekitar dua juta orang di seluruh dunia.

Selain itu, ia juga menggunakan data milik pemerintah Inggris, Kanada dan Amerika Serikat.

"Dari sini didapat data bahwa panjang garis pantai dunia adalah 1,9 juta kilometer. Dari angka ini, pantai yang berpasir sekitar 300.00 kilometer," kata Donchyts.

Bagaimana dengan volumenya?

Tidak mudah mendapatkan model tiga dimensi dari semua wilayah pantai yang berpasir, namun bisa dikatakan bahwa hampir semua pantai di dunia ini memiliki lebar sekitar 50 meter dengan kedalaman sekitar 25 meter.

Untuk mengetahui volume, kita kalikan panjang keseluruhan pantai dengan rata-rata lebar dan kedalaman pantai.

Jadi, dalam meter, maka 300 juta meter (panjang) kali 50 meter (lebar) kali 25 meter (kedalaman). Hasilnya, 375 miliar meter kubik pasir.

Untuk mengetahui jumlah butir pasir, kita harus tahu berapa butir untuk satu meter kubik.

Ilmuwan bernama Gary Greenberg meneliti ukuran pasir dan ia mengatakan bahwa setiap butir berukuran sekitar sepersepuluh milimeter.

Dari sini didapat perkiraan bahwa untuk setiap satu meter kubik pasir terdapat 10 miliar butir pasir.

Dengan demikian, jumlah butir pasir di muka Bumi adalah 375 miliar kali 10 miliar. Hasilnya, 3,75 diikuti dengan 21 nol atau jika dibulatkan 4 sextillion butir pasir.

Baca juga: Dunia Krisis Pasir, Apa Dampaknya bagi Manusia dan Lingkungan?

Carl Sagan terbukti benar

Ada sekitar 10 sextillion bintang di alam semesta dan 4 sextillion butir pasir di muka Bumi.

Jika ditulis dalam angka: jumlah bintang di jagat raya 10.000.000.000.000.000.000.000 sementara jumlah butir pasir 4.000.000.000.000.000.000.000.

Dapatkan update berita pilihan dan breaking news setiap hari dari Kompas.com. Mari bergabung di Grup Telegram "Kompas.com News Update", caranya klik link https://t.me/kompascomupdate, kemudian join. Anda harus install aplikasi Telegram terlebih dulu di ponsel.



Video Pilihan

Rekomendasi untuk anda
26th

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar dan menangkan e-voucher untuk 90 pemenang!

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar di artikel lainnya
Close Ads X
Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.