Ada di Kakinya, Alasan Nyamuk Ogah Hinggap di Kulit Berlosion Anda

Kompas.com - 27/04/2019, 19:36 WIB
Ilustrasi. Ilustrasi.

KOMPAS.com -  DEET yang merupakan singkatan dari N,N-Diethyl-meta-toluamide merupakan bahan aktif dari kebanyakan obat anti- nyamuk. Namun, meskipun ia telah ada sejak 1940-an, tidak banyak yang diketahui mengenai cara kerja DEET.

Kini, misteri itu mulai terungkap berkat para peneliti dari Princeton University yang rela mengorbankan tubuhnya sendiri untuk digigiti nyamuk.

Bersama dengan koleganya, mahasiswa PhD bidang neurosains di Rockefeller University Emily Dennis memublikasikan hasil temuan mereka dalam jurnal Current Biology.

Rupanya, nyamuk Aedes aegypti yang merupakan vektor penyakit demam berdarah dan Zika tidak merasakan DEET dengan mulut, melainkan kaki mereka.

Leslie Vosshall, pakar neurobiologi di Rockefeller University dan penulis senior studi berkata bahwa DEET telah diketahui bekerja dengan setidaknya dua cara, yaitu bau dan rasa.

Baca juga: Ahli Klaim Dentuman Musik Skrillex Bisa Hentikan Gigitan Nyamuk

Namun, untuk mengetahui secara pastinya, para peneliti harus menggunakan jenis nyamuk yang sudah dimodifikasi untuk tidak dapat mencium bau DEET bernama Orco. Nyamuk ini diciptakan oleh laboratorium Vosshall untuk penelitian sebelumnya.

Seperti diduga, nyamuk Orco yang tidak dapat mencium DEET langsung mendekat ke kulit yang sudah dilapisi DEET. Namun begitu mendarat, mereka langsung terbang lagi. Observasi ini menunjukkan bahwa nyamuk bisa merasakan DEET begitu bersentuhan, entah dengan mulut atau kaki.

Nah, untuk menentukan yang mana, Dennis pun menggunakan sarung tangan yang telah diberi lubang kecil. Lubang itu hanya cukup untuk mulut atau salah satu kaki nyamuk, tetapi tidak keduanya.

Menurut dugaan Dennis, jika nyamuk memang merasakan DEET dengan mulutnya, nyamuk tidak akan mau untuk menggigitnya. Namun, nyatanya dia masih digigit nyamuk dan itu artinya, nyamuk merasakan DEET dengan kakinya.

Baca juga: Belasan Ribu Orang Indonesia Sakit akibat Gigitan Nyamuk dan Anjing

Untuk menguji teori ini, Dennis pun melakukan eksperimen selanjutnya. Ia melapisi keenam kaki pada setiap nyamuk dengan sejenis lem yang akan mematikan indera perasa mereka.

Halaman:
Dapatkan Smartphone dan Voucher Belanja dengan #JernihBerkomentar di artikel ini! *S&K berlaku


Sumber PHYSORG,NPR

Dapatkan Smartphone dan Voucher Belanja dengan #JernihBerkomentar dibawah ini! *S&K berlaku
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar di artikel lainnya
Close Ads X