Kompas.com - 31/07/2018, 17:00 WIB

KOMPAS.com - Keinginan makan makanan spesifik di suatu waktu sering dilakukan oleh manusia. Misalnya saja, ketika cuaca panas, banyak orang ingin meneguk es.

Ternyata kebiasaan semacam ini tidak hanya dilakukan oleh manusia. Salah satu satwa liar yang juga melakukannya adalah lemur.

Dalam sebuah studi yang dirilis pada jurnal Primates, para peniliti menemukan bahwa lemur mempunyai kebiasaan mengunyah serangga kaki seribu.

Kebiasaan ini dilakukan untuk mengobati, mencegah gatal-gatal, dan menangani penurunan berat badan yang disebabkan oleh parasit di dalam usus mereka.

Temuan ini didapatkan oleh sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh Louise Peckre dari Pusat Primata Jerman untuk Penelitian Primata pada Institut Leibniz.

Mereka mempelajari dan mengamati lima kelompok red-fronted lemur (Eulemur rufifrons) di Hutan Kirindy, pulau Madagaskar, Afrika.

Selama pengamatan, mereka memperhatikan bahwa beberapa lemur mengunyah kaki seribu untuk menghasilkan sejumlah zat berwarna oranye yang mungkin terdiri dari campuran air liur dan sekresi tubuh kaki seribu.

Setelah mengunyah kaki seribu, lemur kemudian menggosok ekstrak dari kunyahan ke alat kelamin, anus dan ekor mereka. Beberapa lemur bahkan memakan serangga tersebut.

Lemur, dan beberapa spesies mamalia lainnya, diketahui menggosok benda-benda, zat, atau material lain di bagian tubuh tertentu sebagai perilaku yang dikenal dengan pembersihan diri.

Tujuan dari perilaku ini diasumsikan untuk berkomunikasi dengan lemur lain, menghilangkan zat beracun dari makanan, atau mengobati diri sendiri.

"Pembersihan diri dikombinasikan dengan memakan sekresi kaki seribu mungkin merupakan cara pengobatan tersendiri oleh red-fronted lemur," kata Peckre dikutip dari Newsweek, Senin (30/07/2018).

Baca juga: Dengan Kecepatan Tinggi, Laba-Laba Unta Habisi Kaki Seribu

Sebagai informasi, kaki seribu memang mengandung zat yang dikenal sebagai benzoquinone. Zat tersebut berfungsi sebagai pengusir nyamuk alami.

Lemur bisa menggunakan kaki seribu untuk membersihkan parasit yang hidup di usus mereka.

Salah satunya adalah nematoda Oxyuridae, sekelompok cacing parasit yang diketahui menyebabkan ruam dan iritasi di sekitar anus.

"Yang menarik, selama pengamatan lemur menggosokkan tubuhnya, kami melihat adanya daerah botak di punggung bagian bawah. Ini diketahui sebagai tempat duduk dan kemungkinan (kebotakan) disebabkan oleh penggosokan berulang," kara Peckre.

"Daerah botak ini mungkin juga menunjukkan lokasi infeksi yang disebabkan Oxyuridae dalam populasi pada saat itu," sambungnya.

Peckre melanjutkan, kemungkinan juga, lemur menggunakan kaki seribu untuk pencegahan munculnya parasit, serta menyingkirkannya.

Namun demikian, lemur bukan satu-satunya hewan yang diketahui menggosok badan atau memakan kaki seribu. Bahkan, sejumlah spesies burung dan mamalia lainnya telah diamati terlibat dalam perilaku tersebut.

Kaki seribu menghasilkan banyak zat kimia yang mengesankan, dimana zat tersebut mereka gunakan untuk mempertahankan diri dari pemangsa.

Zat-zat yang meliputi berbagai asam dan alkaloid, dapat berfungsi sebagai obat penenang, repellent, mengobati iritasi dan bahkan bisa beracun bagi hewan lain.

Dapatkan update berita pilihan dan breaking news setiap hari dari Kompas.com. Mari bergabung di Grup Telegram "Kompas.com News Update", caranya klik link https://t.me/kompascomupdate, kemudian join. Anda harus install aplikasi Telegram terlebih dulu di ponsel.

Sumber Newsweek


Video Pilihan Video Lainnya >

Rekomendasi untuk anda
27th

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar dan menangkan e-voucher untuk 90 pemenang!

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar di artikel lainnya
Close Ads
Verifikasi akun KG Media ID
Verifikasi akun KG Media ID

Periksa kembali dan lengkapi data dirimu.

Data dirimu akan digunakan untuk verifikasi akun ketika kamu membutuhkan bantuan atau ketika ditemukan aktivitas tidak biasa pada akunmu.

Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.