Peneliti Temukan Cara Penggolongan Baru untuk Sel Otak - Kompas.com

Peneliti Temukan Cara Penggolongan Baru untuk Sel Otak

Kompas.com - 22/08/2017, 15:06 WIB
Ilustrasi sel otakShutterstock Ilustrasi sel otak

KOMPAS.com -- Tim peneliti dari Salk Institute dan University of California San Diego baru-baru ini mengumumkan bahwa mereka telah menemukan jenis sel baru pada otak manusia. Penemuan ini terjadi berkat cara baru yang digunakan oleh para ilmuwan untuk mengelompokkan neuron pada tingkat molekuler.

"Beberapa dekade lalu, neuron diidentifikasi berdasarkan bentuk mereka. Sekarang kami mengambil pendekatan molekuler dengan melihat modifikasi profil metilasi antar sel. Hal itu dapat memberitahu kita informasi jenis sel tersebut secara akurat," kata Joseph Ecker, rekan penulis senior dalam studi ini yang juga merupakan profesor sekaligus direktur Genomic Analysis Laboratory di Salk Institute.

(Baca juga: Pada Sel Punca Otak, Ilmuwan Temukan Kunci Umur Panjang)

Penelitian ini memungkinkan para ilmuwan untuk melengkapi "daftar bagian" dari masing-masing neuron dan fungsinya. Chongyuan Luo, peneliti dari Salk Institute yang menjadi rekan utama penulis mengatakan bahwa pemetaan terhadap neuron akan membuka sejumlah "pintu baru" dalam dunia medis.

"Ada ratusan, atau bahkan ribuan jenis sel otak yang memiliki fungsi dan perilaku berbeda. Penting untuk mengetahui semua jenis sel tersebut agar kita dapat memahami sepenuhnya bagaimana otak bekerja," tuturnya.

Penemuan semacam ini memiliki dampak besar pada cara kita mempelajari dan mengobati kelainan neurologis. Langkah selanjutnya yang akan dilakukan Ecker dan rekan-rekannya yaitu meneliti perbedaan molekuler pada otak yang sehat dan otak yang terserang penyakit.

(Baca juga: Ternyata, Huruf Punya Efek yang Luar Biasa bagi Otak)

"Jika ada cacat pada satu persen sel saja, kami dapat mengetahuinya dengan metode ini. Sebelumnya, kami tidak bisa melakukannya dengan presentase sel sekecil itu," jelas Ecker.

Para peneliti dapat mengetahui dengan akurat jenis sel mana yang mungkin bertanggung jawab terhadap penyakit tertentu. Dengan pengetahuan itu, penelitian selanjutnya akan dapat berfokus pada cara untuk memperbaiki kecacatan sel tersebut.

"Dari informasi ini, kami dapat mengembangkan peralatan baru agar dapat mempelajari populasi sel tertentu yang sudah kita ketahui keberadaannya," tambah Ecker.

Memahami otak pada tingkat sedetail ini tentu dapat membuka kemungkinan luas untuk pengobatan penyakit di masa depan, dan bahkan memungkinkan kita untuk meningkatkan kecerdasan manusia.

Artikel ini sudah pernah tayang di National Geographic Indonesia dengan judul: Cara Baru Kategorisasi Sel Otak Ditemukan, Ini Manfaatnya Bagi Dunia Medis

EditorShierine Wangsa Wibawa
Sumber

Komentar
Close [X]
Radio Live Streaming
Sonora FM • Motion FM • Smart FM